开源加云原生:企业软件的大规模进化之路 | Chatopera

以数字化的方式,构建新的生产工具,提升生产力,是过去 40 年,乃至 60 年,最激动人心的事。数字化的过程,永远的影响了企业的活动。数字化的脚步,就是要延伸到每个企业的每个角落。比过去的交付模式 10 倍速的扩张,正是它当下的意志。

企业软件不能大规模上线的困境

少于 10 人的企业,一般处于业务探索阶段,寻找商业模式,并不急于上线各种企业软件,但是当企业的人员规模超过 10 个人,对管理的要求,对效率的要求,就会让企业必须上线一些企业软件,2021 年中国国家统计局公布,截至 2020 年底,中国有超过 880 万家企业人员在 10 - 99 人区间,112 万小企业员工数超过 100 人。所以,中国具有稳定商业模式的中小企业,保守估计超过 1000 万家

这些企业都需要企业软件,比如 CRM、ERP、客服系统。企业对软件应用,是有迫切的需求的:1)低价,而且希望物美价廉;2)随需应变,随着发展,企业可以不断的定制;3)稳定,自主可控,对外界依赖少。物美价廉不用太解释,最好的采购方案是功能多的同时又便宜。随需应变是指企业希望软件跟得上行业领先企业的系统,最好能帮助企业探索创新,使用新技术、尝试新渠道等。企业进行创新的一个必要条件就是使用可以随需应变的软件。稳定,是指企业能抵抗外界变化,能从现有的业务中持续的获得收入。

目前的两种交付模式 - 商业闭源软件私有部署或 SaaS,在成本结构和效率上,不能同时满足上述三个需求。首先,商业闭源软件的私有部署成本高,SaaS 云服务长期租用也不便宜。其次,在这两种模式下,进行定制软件的话,时间和费用都很贵。再次,没有源码,无法自主的进行定制开发,企业上线软件服务后被厂商控制。以上因素导致大量企业没有上线企业软件,或上线落后的企业软件。整体看,上线一个不能支持其创新的 SaaS 软件,往往是中小型企业;斥巨资采购定制化的软件,往往是行业头部的企业。剩下就是没有上线软件应用的企业,而且这个量很大。

由此我们得知,企业购置企业软件的方案,应该是物美价廉、可迭代更新和自主可控的。并且一定是一个新的模式,本文认为:开源加云原生是唯一正解。任何企业软件,比如 CRM、ERP、智能客服系统,要通过一种模式帮助上千万的企业上线,实际上是满足了一种新的供需平衡 - 比以前的模式容纳了 10 倍以上的供需双方,开源加云原生满足了这种供需关系。以下通过三个方面来论证:

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供给侧的精细化分工

IT 技术革命在过去 40 年蓬勃发展,梳理其发展脉络,不难发现规律,IT 技术从出现开始,就寻求延伸到社会的每个角落,在企业中,软件的普及,是伴随着几次大规模的进化的,每次进化都让采购软件的企业规模成十倍以上的增长。

这个过程可以简述为,上世纪七十年代,软件出现,并由软件产品供应商给一些企业客户交付,接着互联网兴起,伴随着更多的企业要采购软件,这时候,产品供应商就发展合伙伙伴,这些合作伙伴以集成商的角色出现,让软件产品应用于各行各业。此种格局下,产品供应商负责做产品,专注于标准、简单、通用的功能,让集成商方便定制;集成商则侧重于每个客户独特的需求,或不同行业独特的需求。原来产品供应商直接交付能达到数万客户规模,此时与集成商联手,可以做到数十万企业客户,这样很多行业的领导企业首先得到了先进的数字化方案,该阶段企业采购软件是以私有部署这种形式。这是我们看到的企业软件行业中的第一次大分工。

进入二十一世纪,随着移动互联网的普及,让更多的企业依赖软件应用发展业务,从客服、客户管理、仓储物流、财务等,都需要数字化,并且在不同季节还会出现淡季和旺季,对于大量的中小型企业,就需要租用这些企业软件,相当于是中小型企业团购软件服务,按量或按时间付费,此种模式就是 SaaS。这种方法降低了企业购置软件的门槛,每个行业的数字化企业进一步增多,从数十万,增长到数百万。这时,软件交付又变成了产品供应商。这是我们看到的企业软件行业中的第二次大分工。

在中小企业发展过程中,因为其所处的竞争环境,其对创新和稳定的诉求,依然有强烈的定制化的渴望,SaaS 模式下,企业之间大量同质化,如果使用 SaaS 后进行定制,其成本相当于采购私有部署并进行定制的方案,方案不可行。所以,必然出现一种新的方案,时间正是现在:开源社区的繁荣和云原生技术的成熟。进入 2020s,企业软件行业中第三次大分工开始了,这次的目标是更大量的企业开始采购可迭代更新的、定制化友好的软件方案。这次,又回到了产品供应商、集成商一起为企业交付的模式下:1)产品供应商成为云服务平台;2)基础软件产品开源,降低 IT 集成商准入门槛,独立开发者也可以通过开源软件,为企业上线定制的软件服务。回到此种格局下,可以让不同的角色都参与企业软件交付中。类似的精细化的分工,已经在不同行业出现,比如滴滴之于传统的出租车公司,滴滴更加侧重于实现调度平台,而不是雇佣全职的司机和保养汽车。

以上不同的代表企业分别是 SAP、Neusoft、Salesforce 和 Odoo。

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结论就是:现在只有开源加云原生这个模式,才能召集足够规模的集成商产品提供商一起,为更大数量级的企业客户交付。

飞轮效应

飞轮效应,就是可以持续不断的为企业客户提供好的软件,满足企业对物美价廉的诉求,满足企业对软件迭代更新的诉求。

飞轮效应可以想象为,产品提供商和集成商服务于企业软件市场像转动一个巨大的轮子,开始转动会慢,但是随着时间的积累,轮子越转越快,形成长期稳定经营的效果。企业客户不但获得更好的体验,而且使用产品的生命周期比已有的其他模式长。

那么,开源加云原生,是怎么做到这样的呢?

首先,最开始开源软件的价格低,开源软件价格低的原因是软件的开发过程,由开源社区承担,产品供应商在领导软件研发,相比于闭源企业,开源社区在渠道、反馈机制、研发费用上,具有成本优势。比如传统闭源厂商的市场、销售和商务流程上的时间和金钱,在开源社区是可以节约的。那么价格低,就可以让开源加云原生获得第一批企业用户。

然后,有了企业用户,带来新的需求,来自产品提供商以及外部开发者,对这些功能进行抽象,以简单、标准、通用的原则进行产品化,对更特殊的功能则使用插件化机制。这样带来了产品功能丰富,这个过程企业用户、集成商和平台实现全赢,用户体验进一步提升。这样就吸引到了更多的企业用户。

将这个模式看成一个系统,企业客户越多,对集成商和平台而言,利润率就越高,因为底层的基础设施成本相对来说是固定,采购越多还越便宜。

所以,飞轮效应带来了各方的健康发展

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释放中小企业需求

一个模式实现为上千万企业交付企业软件,比如智能客服系统,还没有出现,在中国,2021 年腾讯启点客服被评选为最大的智能客服系统提供商,其公布的企业客户数是 100 万,其采用的模式是 SaaS。那么有那么多企业愿意购置开源加云原生的企业软件吗?在欧美,2021 年 Odoo 在 CRM 和 ERP 领域,通过开源加云原生模式,做到了 700 万的企业客户,Odoo 从 2005 年开始做开源软件,2011 年将重点转向合作伙伴网络,2013 年上线 SaaS,2018 年上线开源加云原生方案,2019年和 2020 年开始高速增长,2020 年有 450万用户,2021 年达到 700 万用户。这个例子,是一个侧面验证,那么我们该如何理解这个例子?这个例子可以说明,孙正义提出的时间机器理论,同样适用于先进的企业和落后的企业之间的数字化进程。

孙正义的时间机器理论说,充分利用不同国家和行业发展的不平衡,在发达市场获取经验之后,再去开发相对落后的市场,就仿佛坐上了时空机,能穿越过去和未来。就拿支付软件来讲,美国 Paypal 诞生于 1998 年,随后,中国支付宝 2003 年出现。在移动通讯方面,美国 WhatsApp 2009 年,韩国 TALK 2010 年,中国微信 2011 年。而电子商务呢,美国 Amazon 1995 年,中国阿里巴巴 1999 年,印度 Flipkart 2007 年。所以,大家认可时间机器理论,事件发展有客观规律。

将时间机器运用到企业数字化中,就是先进企业的数字化经验,同样会被落后的企业走一下,如果落后的企业想要经营下去。 那么,先进的企业的数字化经验是什么呢?最主要的就是使用定制化的软件,根据自身业务的特点定制软件。先进的企业会不断重塑自身,通过大大小小的创新。中小企业也是明白这个道理,中小企业也想创新,要定制软件。比如在客服系统上,从国内招投标平台,可以看到政府机构、央企、国企、500强企业们在智能客服系统的招投标项目非常多,有新建有改造有维护,种类繁多,项目繁多。这些同样会发生在中小型企业,它们没有发生是因为过去的供给方的模式,没有精细化分工,没有飞轮效应,就不能释放中小企业的需求。

我们还可以想到,在没有发明汽车以前,人们坐马车出行,能出远门的人很少,多数是富有的人才旅游,而汽车出现后,大家都可以出远门旅游了,这时候旅游的人就多了。

关于作者

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王海良,Chatopera CEO,曾就职于 IBM,三角兽和呤呤英语。在智能客服、智能对话机器人领域发布和参与多个开源项目和开放数据集,出版图书《智能问答与深度学习》,曾运营北京 NodeJS 开发者社区,GitHub 用户名 hailiang-wang
工作经历概述:

  • 2011 年,云计算售前技术支持,SWG,IBM
  • 2012 年,哈尔滨铁路局资产管理项目,包括铁道、桥、隧和涵等,IBM Maximo
  • 2013-2014 年,IBM BPM Cloud,基于云原生打造下一代业务流程云,方案为 CloudFoundry(Docker 流行之前的最主要云原生方案)
  • 2015 年,BJ NodeJS Club 开源社区建设,组织并运营开发者交流活动
  • 2016 年,儿童英语聊天机器人,使用 TensorFlow 训练基于深度学习的语言模型
  • 2017 年,海通证券、广发证券、安永的机器人客服
  • 2018 年至今,开源客服系统,春松客服;Chatopera 云服务,低代码和无服务器上线聊天机器人

附件

什么是企业软件

企业软件是帮助企业以数字化的方式,完成销售、组织管理、客户服务、运营和生产计划等企业活动。通用的企业软件包括 CRM、ERP、客服系统、CMS、企业协作 IM、OA 等,同时在不同行业,又有很多专业软件,比如面向设计、资产管理、证券交易等。

什么是开源

在软件生命周期中,开源软件有其强大的生命力,被公认为一种“更优越的软件开发方式”,相对商业闭源软件而言。开源代表作为软件发布者,提供软件的同时开放软件的源代码,“开源(OpenSource)” 这个词汇基于这个含义被使用,是从 1998 年的某自由软件(Free Software)的一次商业化活动中开始的,因为 Free 也包含“免费”的含义,于商业化不利。开源和自由软件,长期是软件分发和创新的形式,其源头早于商业软件。开源软件在发布时,在知识产权层面有多种许可证,对用户权力、责任进行约束,保护发布者的合法权益。开源软件因为其开放的特点,可以从全球召集到用户、贡献者、赞助商等,开源社区聚集着开发者精英们,最顶尖的 5% 的开发者,都是深度的开源软件贡献者。近年来,出现很多商业公司,是基于开源软件构建商业模式的。

什么是云原生

云原生(Cloud Native)是将软件服务开发、测试、迭代、交付、运维标准化为自动流程,从而可以全部在云计算基础设施上快速响应。云原生让应用研发人员更专注、更有效率的开发和测试软件,上线后甚至不需要专门的运维人员。目前,大型互联网公司、开源社区、IT 媒体都在积极的倡导云原生,与此同时,很多传统软件,因为其架构陈旧,不适应云原生的要求,所以,云原生也反向的加速了传统的 CRM、ERP等软件更新换代。现在,云原生技术非常成熟,云原生的技术方案,包括在容器、服务编排、DevOps、自动化测试、监控、源码管理等方面都有开源的商业友好的方案。使用云原生技术,可以将云服务构建为 PaaS 和 SaaS 两种形式。

什么是开源加云原生

开源加云原生是指开发者在云原生平台中定制、迭代开源软件。开源加云原生,这两个结合起来是天作之合,提升了企业创新的效率。企业不但拥有了一个软件服务,而且如果哪里需要调整,可以随时的改动,快速迭代上线。开发者在云原生平台,使用开源软件定制软件,可以让定制过程缩短为小时或天,从开发、测试到上线,几个小时就完成,以前要用周或月来衡量。

开源软件减少了软件工程师对基础代码的时间投入,更多时间可以学习业务;云原生则简化了开发上线流程。

参考文献

  1. 2021 年中国小企业数字初始化指数 2.0 白皮书
  2. 红杉中国:2021企业数字化年度指南
  3. The Flywheel effect by Jim Collins
  4. 时间机器理论, 软银孙正义
  5. 精细化分工理论,科学管理之父泰勒
  6. 15年覆盖100万+企业,腾讯企点全通路融合,拿下赛道Top1,2021
  7. The Odoo Story, 2014
  8. Odoo, the Open Source ERP Leader, Announces €180M New Investment from Summit Partners, 2021
  9. Odoo, an open-source business management software developer, at a $2.3B+ valuation, 2021

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